留意工作中的小幸福

我们做过一个实验,研究“每天记录三件好事”的实践在工作场所的影响。这种方法已证明可以帮助轻度抑郁者改善心情,我们想知道此法是否也能为健康的员工缓解压力。


留意工作中的小幸福

上班难免碰到各种事,有好有坏。大部分人更加注意坏事,甚至只盯着那些消极体验——想来想去,回家路上跟朋友吐槽,晚上在家与另一半讨论。把不开心的事情拿出来说一说,有时候感觉不错,挺治愈的。

要是有人叫你多想想高兴的事,你可能会觉得烦。这种傻乎乎的积极乐观,容易使人联想到蹩脚地试图榨干员工劳动力的管理者,以及客服中心墙上的“保持微笑”招贴画。

然而多数人并不知道,积极体验有助于减轻压力,乃至缓解压力带来的生理症状,如头痛、肌肉紧张。哪怕只是一件开心的小事也不例外。工作日结束时,关注积极体验能够帮助你摆脱工作状态。

我们的研究发现,对带来积极体验的事情进行系统思考是有益的。因此我们建议大家,别再反复纠结那些不高兴的事了,多多回味白天里发生的好事吧——放松心情,享受快乐,再跟家人朋友分享一下。

对大多数人来说,关注积极体验须刻意为之。由于进化和求生欲,人类本能地对一切消极体验加以高度关注,并且会迅速适应环境中的正面因素,因而不予留意。不过,有个简单的方法可以帮助我们克服这个问题。

我们做过一个实验,研究“每天记录三件好事”的实践在工作场所的影响。这种方法已证明可以帮助轻度抑郁者改善心情,我们想知道此法是否也能为健康的员工缓解压力。

我们的团队成员有南佛罗里达大学的Winny Shen、佐治亚理工学院的Eugene Kim和人力资源研究组织的Amanda J. Koch。我们与家庭医学门诊的员工(护士、助理、接待员等)合作,让他们在下班时登陆一个网页,填写一份“问卷”。参与者们并不知道我们的研究课题是什么。问卷要求他们花上5至10分钟写下当天发生的“真的很好”的事情,无论大事小事,无论是否与工作相关,并且解释为什么觉得这些事很好。

答案从直接陈述“同事带来了美味的食物”,到“今天星期五”这样简单的事实,再到“与同事或病人的交流让人自我感觉良好”这样经过思考才加以叙述的事情,譬如一位护士写道:“今天有个医生夸奖我。”原因?“因为我熟练地应对紧急状况,救了一个突发癫痫的病人。”

三个星期后,参与者的压力水平及身心不适感皆有下降,降幅虽小却不容忽略。此外,参与者上班时关注好事情,晚上回家后就能更好地转换心情,不再沉浸于工作相关的思绪。

写下三件好事,这个简单的行为改变了人们关注的事情,而且可以改变他们看待事业生活的态度,还能创造一个正反馈循环:我们相信,会对一天里发生的好事进行回顾的人更倾向于同家人朋友分享这些好事;与别人分享正面事件,可以在人与人之间缔结联系,进一步减轻晚间压力。最后,这样做还能改善睡眠状况。我们的后续研究显示,睡眠得到改善,会让人第二天的敏捷性提高,心情变好,反过来又会让更多好事发生。

这种简单易行的方法还会让创造力有潜在的提升。积极情绪,特别是满足和快乐的情绪,能够促进创造性思维与创新。增长、发展和前瞻性思考都从积极情绪中来。

抱怨上司和同事自是常情,如果这样能让你感到自己被倾听、被理解,甚至也有一定的益处。但表达消极情绪有其消极一面。关注消极事件能否缓解压力,目前的研究尚不明确。而在职场上,消极言论会传播开去,造成其他不良后果。

人们不太会停止讨论工作中的消极体验,天性使然。不过,有意去关注积极事件就能帮你保持平衡。我们不提倡在墙上贴什么海报要求员工开心微笑,但公司可以采取一些措施,巧妙地帮助员工注意到工作中的积极体验,并与他人分享。譬如,在会议开始时不妨先回顾一下最近顺利进行的事,别一下子就跳到需要改进的方面。

这种做法的妙处在于,每天实践便可从中获得力量。回家路上先别急着打开车载收音机或是打电话,先花一点时间回想一下工作中发生的好事。这样做可以帮助你把日常愉快的小事利用起来,使之成为力量和幸福感的来源——幸福就是这么简单,许多人却视而不见。

文/乔伊斯·博诺(Joyce E. Bono)、特里萨·格隆布(Theresa M. Glomb)

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